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如何善待國家留學基金委專案

中國國家留學基金委(Chinese Scholarship Council, CSC) 近年來每年都資助上萬名學者到西方國家進行學習和訪問。 這說明中國的科研發展政策逐漸走向成熟:初級階段的政策主要是吸引少數領軍人才(百人, 千人, 江, 河海計畫), 而高級階段的政策則重於“千手千眼觀音”, 派出大批從學生到教授不同水準的學者, 到外國試驗室中親歷科學研究過程。 這種“潤物細無聲”的方式最有可能把大部分國外實驗室的優勢引進國內, 逐漸實現把世界基礎科研的中心轉移到中國這樣一個可行的歷史進程。

對於迅速增長的留學人數, 國內的留學人員和國外的實驗室都有個適應過程。 在開始時免不了產生不必要的浪費, 如優秀的學者申請不到基金, 而過剩CSC的名額又沒人申請;留學人員不能融入國外實驗室環境, 而且國外的導師又不能發揮“免費”學者的能力。 更有少數留學人員不努力, 混日子, 遊山玩水等等各種情況。 這些負面情況是相輔相成的, 如越不能融入實驗室就越不被導師器重, 因而越不能發揮能動性, 只能遊山玩水混日子等等。 以下我想用自己近十年來的經驗談一下如何避免上述的負面情況。

導師(host)的幾要幾不要

作為導師, 最需要避免的就是拉著一張Boss(老闆)的臭臉開組會,

逼進度, 要資料。 而最需要的是親自花時間和學生一起定題目, 作實驗, 讀文獻, 討論資料, 寫文章。 導師和老闆是兩個完全不同的概念。 導師類似于中國傳統上的師傅, 沒有言傳身教不成為導師。

最近大家讀過一位34歲科學明星張鋒的成長經歷。 張鋒回憶說他的第一個導師John Levy 每天下午會坐在休息室裡, 一邊喝茶一邊在白板上寫寫畫畫, 給這個高中學生解釋有關分子生物學的一些概念。 對一個高中生能如此用心實屬罕見, 足以讓這個超級明星感一輩子的恩。 如果你確實沒有有這樣的時間和耐心對待你的CSC學者, 在開始的時候多花點時間絕對是值得的。 開個好頭至少可以讓其後的幾個月進度更快些。

導師花的時間和實驗室裡其他人的時間還是不一樣的。 當然作為導師也不是超人, 給學生的時間不能無限多。 有的學者到美國放下行李第二天就來實驗室, 而且以後工作也很努力, 天天見人。 有這種認真的態度就需要導師多花時間, 讓他/她領導或參與更多的專案, 帶領組會, 參與更多的文章。

作為CSC的訪問學者的導師, 學生工作時間很短, 水準很差是可以預料的, 所以作為導師更要耐心, 關鍵是碰到水準低的學生不要急。 我見過的很多大師對學生的要求非常低, 有的說“只要是能喘氣就行”。 這就是大師級的自信。 我個人來美國之前連一篇發表的文章都沒有, 我都奇怪我的導師為什麼會要我。

後來他說要我的原因是覺得我會做中國菜(實際當時還真不會, 只會把所有東西都炸炸然後加醬油拌上辣椒端上去)。

我們作為第一代移民的華裔導師, 身世坎坷是肯定的, 但是自己成功後不能把自己遭遇的不公發在學生身上。 而反過來要用親身經歷來體會學生的不容易。 現在的學生肯定沒有我們當年那種一邊在飯館端盤子一邊念書的奮鬥精神。 所以儘量不要用自己的經歷衡量別人。 有的導師和我抱怨, “我漏夜給他寫文章, 而他自己帶孩子去旅遊”。 碰到這種情況就需要有定力。 畢竟你是通訊作者, 漏夜趕工也是應該的。

我個人認為對待CSC學者, 有個三個三分之一的度就行了:就是三分之一的時間工作, 三分之一的時間發展個人興趣(personal development),

如聽學術報告, 參加會議, 訪問其他院校。 還有三分之一用於是學者個人和家庭(購物旅遊, 孩子上學, 考駕照買房子)。 當然極少數人真努力, 時間全用在工作上。 這種人將來就會有出息了。 但任何時候真正努力的人和真正成功的人都是少數, 每年幾萬人, 有幾個出息了就不得了。 二十年後蘿蔔兒獎就會被中國包圓, 就像現在乒乓球賽似的。 所以作為一個導師, 你的大部分任務不是培養蘿蔔兒獎學者, 而是幫你學生有一段比較愉快的人生經歷。

講個故事:美國神經科學界都知道有這麼兩位大科學家, 都在三十來歲出了名。 可是一位對學生好, 每個學生都用心培養, 積極推薦, 後來學生遍佈美國高校當教授。

另一位心眼窄點, 老跟學生鬧彆扭, 學生的學術生涯都坎坷, 對他也幾乎都有微詞。 後果是第一位得了‘蘿蔔兒’獎, 因為好多學生不停地每年提名。 另一位則逐漸在業界消聲滅跡了。 所以一個人成功與否不要只用個人發了多少篇CNS文章來衡量, 好文章發膩了也要在乎學生背後怎麼說你(包括現在進行時和將來過去時)。

訪問學者必勝秘笈

秘笈一是“第一推動原理”。 就是說你第一天做得好就給其後的一年打下基礎, 你這一年訪問圓滿就給你一輩子的學術大發展打下基礎。 這些都是非常顯而易見的。 你給人的第一印象好, 馬上在人眼裡高一頭, 就更容易受人幫助, 受導師信任, 更容易出成績。 而你做出一點成績, 立刻就會被大家看好。更容易出更多的成績。在訪問的階段得一篇文章,就能讓你回去更容易得到青年基金,更容易基金委的申請面上專案。所以做事情要早。做大事更要早。這是心理學中定立的理論。

可是許多人都說,我第一印象已經搞砸了,一年過去一半還沒起色,第一推動肯定不行了。這樣說法也不對。其實你每一天都是你餘生的第一天。每天都能給別人一個全新的印象。所以,不要需要等明天,等下周,等導師開會回來,等我回去以後…. 要像禪家機鋒裡說的那種 “現在就是轉運的最好時刻”。

第二秘笈叫語言領先。出來留學,咱語言差是肯定的。現代社會,語言和文字是最重要的工具。沒錯,不管文科理科,語言不行寸步難行。所以你到一個新環境一定要硬著頭皮交流。這個也有第一推動原理,第一天難第二天就容易些了。有研究證明一個人聽一種完全陌生的語言,只要聽20小時左右就能有點眉目,聽出單詞間的中斷點 。所以一定要無時不刻地聽。即使是完全不上心地掛個耳機聽廣播,你的腦子也在不斷地被這新語言刻畫著,不久就會來個突變。一般學校學術報告很多,應在不影響工作的情況下儘量去聽。聽學術報告提問是一大難關。所以開始時先訓練聽完了上去和報告者打個招呼,逐漸借這個機會問個問題。最後過渡到能夠打斷發言問個好問題。達到這水準也算個知名學者了(當然問題太多了也會變成知名攪屎棍,個中的火候首長您自己掌握吧)。

第三秘笈就是學徒精神。所謂學徒就是對導師的實驗室有所奉獻。你能給的奉獻也許就是搶著刷瓶子,做衛生,替別人分擔下動物房。但這也很重要,表示你在乎(appreciate) 導師和其他人給你帶來的工作環境。不要認為你周圍的一切條件都是理所當然,每一尺實驗台每一個玻璃瓶都有多少人奮鬥,你導師為這麼個實驗室奮鬥過不少年呢!學徒精神的細節,國內有篇輾轉傳抄的奇文叫《如何在進入實驗室後出類拔萃》,我特地考證了一下編輯在我的博客裡(http://blog.sciencenet.cn/blog-91685-562515.html)。

第四個秘笈是揚長避短,就是你儘量要利用你的長項來工作,不要和學不會的東西死磕。這點在短期訪問中尤其重要。比如在一個集體裡,有人能寫會畫,那就盡情去寫去畫給人看,這樣就可以遮掩你不會程式設計的短處了。CSC學者裡,有人天生就會折騰電腦,有人手巧做得一手好手術,你的長處你自己準備吧,到新環境裡去露一手,讓人刮目相看吧。

秘笈一過三條就不值錢了。所以下面五六七就不多說了。有人認為怎樣應對變態導師,怎樣和競爭者見招拆招都很重要,而我卻不那麼認為,自己儘量充滿正能量地對人對事,國內的厚黑學那套就留在國內吧。我相信神經不正常,故意折磨學生的導師是極少數,而更多多情況是要避免誤會,爭取與導師愉快合作。

以上都是兄弟我這輩人的血淚教訓總結出來的。您能多聽我一句就能少掉進一個泥坑。最後祝您留學愉快。

立刻就會被大家看好。更容易出更多的成績。在訪問的階段得一篇文章,就能讓你回去更容易得到青年基金,更容易基金委的申請面上專案。所以做事情要早。做大事更要早。這是心理學中定立的理論。

可是許多人都說,我第一印象已經搞砸了,一年過去一半還沒起色,第一推動肯定不行了。這樣說法也不對。其實你每一天都是你餘生的第一天。每天都能給別人一個全新的印象。所以,不要需要等明天,等下周,等導師開會回來,等我回去以後…. 要像禪家機鋒裡說的那種 “現在就是轉運的最好時刻”。

第二秘笈叫語言領先。出來留學,咱語言差是肯定的。現代社會,語言和文字是最重要的工具。沒錯,不管文科理科,語言不行寸步難行。所以你到一個新環境一定要硬著頭皮交流。這個也有第一推動原理,第一天難第二天就容易些了。有研究證明一個人聽一種完全陌生的語言,只要聽20小時左右就能有點眉目,聽出單詞間的中斷點 。所以一定要無時不刻地聽。即使是完全不上心地掛個耳機聽廣播,你的腦子也在不斷地被這新語言刻畫著,不久就會來個突變。一般學校學術報告很多,應在不影響工作的情況下儘量去聽。聽學術報告提問是一大難關。所以開始時先訓練聽完了上去和報告者打個招呼,逐漸借這個機會問個問題。最後過渡到能夠打斷發言問個好問題。達到這水準也算個知名學者了(當然問題太多了也會變成知名攪屎棍,個中的火候首長您自己掌握吧)。

第三秘笈就是學徒精神。所謂學徒就是對導師的實驗室有所奉獻。你能給的奉獻也許就是搶著刷瓶子,做衛生,替別人分擔下動物房。但這也很重要,表示你在乎(appreciate) 導師和其他人給你帶來的工作環境。不要認為你周圍的一切條件都是理所當然,每一尺實驗台每一個玻璃瓶都有多少人奮鬥,你導師為這麼個實驗室奮鬥過不少年呢!學徒精神的細節,國內有篇輾轉傳抄的奇文叫《如何在進入實驗室後出類拔萃》,我特地考證了一下編輯在我的博客裡(http://blog.sciencenet.cn/blog-91685-562515.html)。

第四個秘笈是揚長避短,就是你儘量要利用你的長項來工作,不要和學不會的東西死磕。這點在短期訪問中尤其重要。比如在一個集體裡,有人能寫會畫,那就盡情去寫去畫給人看,這樣就可以遮掩你不會程式設計的短處了。CSC學者裡,有人天生就會折騰電腦,有人手巧做得一手好手術,你的長處你自己準備吧,到新環境裡去露一手,讓人刮目相看吧。

秘笈一過三條就不值錢了。所以下面五六七就不多說了。有人認為怎樣應對變態導師,怎樣和競爭者見招拆招都很重要,而我卻不那麼認為,自己儘量充滿正能量地對人對事,國內的厚黑學那套就留在國內吧。我相信神經不正常,故意折磨學生的導師是極少數,而更多多情況是要避免誤會,爭取與導師愉快合作。

以上都是兄弟我這輩人的血淚教訓總結出來的。您能多聽我一句就能少掉進一個泥坑。最後祝您留學愉快。

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