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外媒:青蒿素使用4個世紀後面臨抗藥性 抗瘧疾急需新藥

核心提示:引發瘧疾的寄生蟲可能正開始戰勝古老力量。 8年前, 在柬埔寨西部首次發現了具有青蒿素抗藥性的菌株。 隨後緬甸、泰國、越南和老撾也發現了類似的病例。

圖片來源於英國《金融時報》網站

參考消息網5月5日報導 外媒稱, 中國獲得首個諾貝爾生理學或醫學獎花了419年時間。 去年, 85歲的藥學家屠呦呦因在上世紀70年代開發用來治療瘧疾的青蒿素贏得諾貝爾獎。

據英國《金融時報》網站5月5日報導, 屠呦呦在翻閱治療瘧疾的傳統中草藥文獻後注意到了青蒿素的潛在價值, 青蒿素是從青蒿中提煉出來的。

用青蒿治療瘧疾的記錄至少可追溯到1596年, 當時中國醫藥學家李時珍建議, 患者應把青蒿代茶飲。

報導稱, 青蒿素仍是全球治療瘧疾的主要武器之一。 基於青蒿素的綜合療法的療程從2005年的1100萬個增至2013年的3.92億個, 全球醫療當局把這種藥物推到抗擊由蚊子傳播的瘧疾的風口浪尖。

然而, 人們越來越擔心, 在首次使用青蒿素4個世紀後, 引發瘧疾的寄生蟲可能正開始戰勝古老力量。 8年前, 在柬埔寨西部首次發現了具有青蒿素抗藥性的菌株。 隨後緬甸、泰國、越南和老撾也發現了類似的病例。

對於全球公共衛生主管而言, 這種現象與另一種抗瘧藥物氯奎遭遇抗藥性的經歷有著驚人的相似性, 上世紀50年代, 氯奎抗藥性在東南亞出現, 然後蔓延至非洲, 大部分瘧疾病例出現在非洲。

“我們看到歷史正在重演, ”諾華熱帶疾病研究所(NovartisInstitute for Tropical Diseases)負責人蒂埃裡·迪亞賈納表示, “青蒿素抗藥性正蔓延到泰國和柬埔寨西部邊境。 如果它越過邊境進入印度, 那將變成一個嚴峻得多的挑戰。 ”

上世紀90年代, 瑞士製藥集團諾華將青蒿素綜合療法商業化。

隨著青蒿素藥效減退, 很多製藥公司正在尋找替代青蒿素的新藥, 諾華是這項努力的領軍者之一。

預計諾華的第二種複方藥物(名為KAF 156)的概念驗證資料將很快出爐。 它有望抵禦兩種寄生蟲的抗藥菌株, 並具有另一種獨特優勢。 與基於青蒿素的療法不同, KAF 156可以在瘧疾的無症狀“肝臟期”、在疾病蔓延到血流之前殺滅寄生蟲。

報導稱, 這令其不僅能夠治療處於瘧疾最早期的患者(在感染後, 這種疾病可以在肝臟中潛伏數月之久), 而且還能阻止患者將這種寄生蟲傳遞到蚊子身上進一步傳播。 要讓KAF 156獲得監管機構的批准, 積極的早期資料必須在更大規模的研究中得到驗證。 一種新藥從初期研發到推向市場一般耗時10年左右,

同時只有不到10%的候選新藥會成功推向市場。

回到中國, 去年頒給屠呦呦的諾貝爾獎(她既不是醫師也不是教授)激起了中國人的驕傲, 但也讓人意外, 因為她之前在國內沒有得到什麼認可。 官方的新華社表示, 從發現青蒿素到獲得諾獎經歷了40年時間, 表明科學不能急功近利。

報導稱, 具有青蒿素抗藥性的瘧疾的蔓延給尋找新一代藥物增添了緊迫感。 在去年12月在斯德哥爾摩諾貝爾獎頒獎典禮上演講時, 屠呦呦對她幫助發現的這種藥物面臨的威脅發出了“嚴重警告”。

迪亞賈納博士表示, 諾華及其合作夥伴正儘快採取行動。 “現在是發現治療瘧疾藥物的好時機, ”他表示, “但我們需要快速取得進展,

使我們能夠避免當年氯奎那樣的全球失敗。 ”

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